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Así fue el triste final de John Pemberton, el inventor de la Coca-Cola

Murió el 16 de agosto de 1888, dejando a su esposa en una situación financiera difícil y una lucha por el control de Coca-Cola siguió a su muerte.

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Tan omnipresente y mundialmente famosa es Coca-Cola que resulta fácil olvidar o incluso desconocer la accidentada historia sobre su origen. Muchos han escuchado sobre su relación con la cocaína, pero pocos tienen información acerca del hombre que la inventó, John Stith Pemberton.

De acuerdo con The New Georgia Encyclopedia, Pemberton nació el 8 de enero de 1831 en la ciudad de Knoxville, Georgia (EE.UU.). Su talento se dio a conocer en el establecimiento médico del estado, aunque su verdadera fuerza residía en la química médica más que en la medicina tradicional.

Como empresario, farmacéutico y químico, Pemberton dedicó su vida a trabajar en la transformación de la medicina y a mejorar las prácticas y soluciones del sector. Hoy, después de más de 125 años de su fallecimiento, El Departamento de Agricultura de Georgia aún utiliza sus laboratorios.

Los laboratorios de Pemberton se convirtieron en las primeras instalaciones de prueba de Georgia y fueron atendidos por empleados que él personalmente seleccionó.

Como estudiante graduado y veterano de la Guerra Civil, John Stith Pemberton finalmente inventaría una de las más consumidas del siglo XX, y del siglo XXI, antes de morir como un drogadicto arruinado que vendió los derechos de Coca-Cola. Ciertamente, su vida es una narración sinuosa que combina impresionantes logros e infaustos desaciertos.

Primeros años de John Pemberton

Pemberton asistió a la escuela en Rome, Georgia, entró en el Reform Medical College of Georgia, en Macon, y en 1850, a la edad de diecinueve años, obtuvo la licencia para ejercer la profesión de farmacéutico.

Un retrato de John Stith Pemberton de algún momento anterior a 1888.

Con esta licencia, Pemberton comenzó a practicar los principios Thomsonianos (o botánicos). Este campo estaba basado en los remedios herbales orgánicos y buscaba limpiar a los pacientes de toxinas. No era un campo muy respetado, por lo que solía ser tratado con fuerte recelo por parte del público.

Tras ejercer como médico y cirujano en Rome, abrió un negocio mayorista y minorista en Columbus en 1853. Según Encyclopedia, ese mismo año contrajo matrimonio con Eliza Clifford Lewis, estudiante del Wesleyan College, con quien tuvo un hijo al año siguiente llamado Charles Ney Pemberton.

La nueva tienda de Pemberton se especializaba en materias primas para hacer remedios farmacéuticos. Pemberton obtuvo su título de posgrado en farmacia unos años antes de la Guerra Civil en la década de 1860.

John Stith Pemberton y la Guerra Civil

Con el estallido de la guerra civil estadounidense, Pemberton se alistó en el ejército de la Confederación en mayo de 1862 y fue nombrado primer teniente. Organizó el Tercer Batallón de Caballería de Georgia para la defensa de Colón y alcanzó el grado de teniente coronel.

Pemberton estaba directamente en la línea de fuego cuando las tropas de la Unión al mando del general James Wilson atacaron a Columbus el domingo de Pascua de 1865, y sufrió heridas de bala y de espada en la batalla. Se cree que Pemberton, como muchos otros veteranos de la Guerra Civil, se volvió adicto a la morfina después de usarla para controlar el dolor mientras se recuperaba de las heridas.

Si Pemberton no hubiera sido herido, probablemente nunca hubiera recurrido a la morfina en primer lugar. Podría decirse que eso le habría impedido inventar la famosa bebida, pero también lo habría liberado de las consecuencias que conlleva tener un problema de abuso de sustancias.

El herido militar quedó enganchado casi de inmediato, usando la morfina inicialmente para aliviar su dolor. Desafortunadamente, al final fue víctima de la sustancia química como una muleta de por vida para cualquier enfermedad mental y dolencia psicológica que sufriera.

La invención de la Coca-Cola

Cuando se disipó el humo de la Guerra Civil y Estados Unidos se ocupó del deber de regresar a la vida normal, Pemberton formó una sociedad con el médico de Columbus, Austin Walker, y amplió su laboratorio. La idea era desarrollar nuevos productos y vender suministros médicos y de fotografía, y diversificarse en cosméticos.

Encontró el éxito con un perfume llamado Sweet Southern Bouquet. Para 1869, Pemberton estaba listo para unir fuerzas con inversores más grandes en Atlanta, formando la firma de Pemberton, Wilson, Taylor and Company. Se mudó a Atlanta en 1870 con su familia y comenzó a hacerse un nombre en el establecimiento médico de la ciudad en crecimiento, sirviendo como fideicomisario del Atlanta Medical College (el predecesor de la actual Facultad de Medicina de la Universidad de Emory). Los laboratorios de Pemberton eran de última generación y siguen en uso hoy en día como una instalación de pruebas químicas de suelos y cultivos para el Departamento de Agricultura de Georgia.

Entre los productos exitosos que Pemberton lanzó en Atlanta en 1885 se encontraba una bebida que llamó Coca de vino francés de Pemberton. El producto contenía hojas de coca de América del Sur, región pionera de la cocaína, y Pemberton facturaba la bebida que se servía en los mostradores de las farmacias como un tónico para los nervios, una ayuda mental, un remedio para el dolor de cabeza y una cura para la adicción a la morfina.

Como era de esperar, las ventas crecieron. Admitió a un entrevistador de un periódico de Atlanta que había basado la Coca de vino francés de Pemberton en un producto ítalo-francés, Vin Mariani, que contenía una mezcla similar de vino y coca y había ganado el respaldo de nada menos que el Papa León XIII (quien había accedido al uso de su imagen en la publicidad de la bebida).

La innovación de Pemberton fue agregar extractos de otras plantas tropicales: la nuez de cola, que contiene cafeína, producida por un género de árboles africanos, y la damiana, una hoja de arbusto centroamericano que tiene fama de tener propiedades afrodisíacas.

Cuando los susurros silenciosos de la prohibición del alcohol comenzaron a llegar al gobierno de la ciudad de Atlanta en 1886, Pemberton temió que pronto se prohibiera su nueva y popular bebida. Aunque este cambio en las leyes se promulgó ese mismo año, la prohibición en la ciudad solo duró un año.

No obstante, Pemberton se sumergió en una nueva ronda de experimentación en su casa en Marietta Street en Atlanta, utilizando un laboratorio doméstico donde trabajaría a todas horas de la noche. Ideó un aparato de tamaño industrial para mezclar y filtrar que pasaba desde el segundo piso de la casa a través del piso hasta el nivel del suelo. Se enviaron muestras de sus nuevos jarabes sin alcohol a las farmacias locales para su análisis, y los sobrinos de Pemberton se encargaron de informar sobre las reacciones de los clientes al ácido cítrico para contrarrestar el dulzor del jarabe a base de azúcar.

La versión final se terminó en mayo de 1886 y se vendió inicialmente solo en forma de jarabe en la farmacia Jacob de la ciudad. Vendido por cinco centavos por porción, se mezclaba en el acto con agua antes de que los clientes lo bebieran.

La idea de embotellar la bebida surgió hasta 1894. Un empleado de farmacia anónimo hizo un refinamiento brillante cuando descubrió que tenía agua con gas a mano y le preguntó a un cliente si podía usarla en lugar de agua corriente.

Así entonces, Pemberton formó Pemberton Chemical Company para comercializar su nueva bebida, y puso a su hijo, Charles (que luego murió a causa de los estragos de la morfina), a cargo de la producción. Fue el contable de Pemberton, Frank Robinson, quien también hizo parte de la sociedad en el nuevo negocio, a quien se le ocurrió el nombre de Coca-Cola, en referencia a los dos ingredientes activos de la bebida, e ideó el logotipo de escritura antigua que todavía se usa en la actualidad.

Las primeras ventas de Coca-Cola

Las ventas totales de Coca-Cola durante el primer año de operaciones fueron de sólo $50, un fracaso en opinión de Pemberton, ya que había gastado $70 en suministros. Pero Robinson creía que la exposición era todo lo que se necesitaba y persuadió a Pemberton para que dedicara un presupuesto de marketing significativo para ayudar a popularizar el nuevo brebaje, regalando cupones para bebidas gratis y publicitando Coca-Cola en Atlanta con pancartas, carteles de tranvías y toldos de tiendas adornados con el mensaje «Bebe Coca-Cola».

Pronto, el producto se estaba extendiendo por la ciudad y Pemberton estaba convencido de que estaba en camino a la popularidad nacional.

Desafortunadamente, Pemberton murió antes de poder cosechar lo que sembró. Le fue diagnosticado cáncer de estómago y comenzó a vender progresivamente su participación en la empresa hasta que solo fue dueño de una tercera parte. El inversionista y farmacéutico del norte, Asa Griggs Candler, era uno de los principales propietarios en ese momento, mientras que Pemberton dejó su tercio del pastel para su hijo.

Los últimos días de su vida los pasó frecuentando obsesivamente su laboratorio para encontrar formas de refinar la bebida.

Pemberton murió el 16 de agosto de 1888, dejando a su esposa en una situación financiera difícil. Una lucha por el control de Coca-Cola siguió a su muerte; las maquinaciones financieras que ocurrieron fueron turbias, con los derechos tanto del nombre Coca-Cola como de la fórmula de la bebida en disputa, y nunca ha quedado del todo claro cómo Asa Candler, responsable del crecimiento de Coca-Cola en la década de 1890, arrebató el control de la empresa a Charles Pemberton y a los demás inversores.

Con la viuda de Pemberton luchando económicamente y su hijo Charles lidiando con una preocupante adicción a la morfina, el futuro prometedor de la familia se había vuelto completamente sombrío.

En 1905 nació la Coca-Cola que hoy conocemos y que muchos aman. Las hojas de coca frescas se retiraron de la producción y, para la década de 1930, Coca-Cola ya se había convertido en una parte de la vida cotidiana de los estadounidenses. El refresco todavía contiene hojas de coca, pero raspadas, que es la parte de la planta que queda después de extraer la cocaína.

Pemberton nunca se dio cuenta del potencial de la bebida que inventó, que al final resultó siendo uno de los productos de consumo más exitosos y duraderos de nuestro tiempo, uno que aún no ha sido rivalizado por alternativas competidoras en su nicho.

Según The Coca-Cola Company, hoy se consumen cada día más de 1900 millones de porciones de sus bebidas en más de 200 países.

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Isabelita Perón, la primera mujer en el mundo en asumir la presidencia de su país

En 1974, María Estela Martínez de Perón, ocupó la silla presidencial de Argentina tras morir Juan Domingo Perón. Dos años después recibió un golpe de Estado cívico-militar.

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María Estela Martínez, quien a los 43 años sería la primera mujer presidenta de una república en todo el mundo, nació en La Rioja en 1931. Pero antes fue una bailarina llamada artísticamente “Isabel Gómez”.

Fue actuando en un sitio nocturno de Panamá llamado “Happy Land”, como conoció en 1955 al exmandatario de Argentina, Juan Domingo Perón, quien estaba exiliado en esa nación.

Él la empleó como su secretaria hasta que, juntos, se residenciaron en España, donde contrajeron nupcias en 1961. De esta forma, Perón la hizo su tercera y última esposa.

A partir de entonces, Isabelita de Perón lo acompañó en su destierro de la actividad política, el cual se extendió hasta 1973 cuando pudieron volver a Buenos Aires.

Ascenso político

El Partido Justicialista la designó en agosto de ese mismo año como abanderada al cargo de vicepresidenta de Argentina, para que acompañara a Perón en una nueva gestión como mandatario de la nación, además de hacer realidad la aspiración que tuvo Eva Perón en 1951.

Un mes después y con casi 62% de los votantes, la estrategia política “Perón-Perón” se alzó con el triunfo. El 1 de julio de 1974 Perón fallece, tras lo cual la presidencia quedó bajo el mando de Isabelita, hasta entonces la única mujer en asumir las riendas de un país republicano, no sólo en el continente americano, sino a nivel mundial.

Le tocó experimentar momentos signados por las dificultades. El peronismo vivía un escenario de adversas posturas internas que sólo habían sido apaciguadas por su respetado líder.

Aquellos que, guiados por la guerrilla de “Los Montoneros”, comulgaban con la izquierda y alzaban sus armas contra el sindicalismo de la derecha y agrupaciones acolitadas por el ministro José López Rega, de gran influencia en las decisiones de Isabel de Perón. A este hombre se le indilgaba la conducción del gobierno y el origen de la ultraderecha terrorista argentina.

Golpe de Estado

Además, a la presidenta le tocaría confrontar un histórico complot militar contra el peronismo.

El panorama conllevaba a un inminente golpe de Estado, cuya realización se dio al tercer mes de 1976, a partir de lo cual hubo una serie de mandatos de militares e irrespeto a los derechos humanos. En los subsiguientes cinco años, la viuda de Perón vivió la encarcelación y también el exilio.

Recuperada su libertad, en julio del año 1981, se residenció en Madrid y se alejó de la política casi de manera absoluta. Sin embargó en ocasiones visitó su país.

En 2007, el poder judicial de Argentina solicitó a España la extradición de Isabel de Perón, por delitos de lesa humanidad. La Audiencia Nacional española decidió en 2008 no ceder bajo el alegato de que esos señalamientos contra la expresidenta no revestían dicha calificación.

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Colombianos rompen récord de migración ilegal a EEUU: 2’500.000 en 2022

En los últimos diez meses han sido arrestados casi 100.000 nacionales, que de por sí es otra marca histórica. El número representa el 5% del total y ha venido en ascenso desde comienzos de este año.

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El número de arrestos de personas intentando ingresar ilegalmente a Estados Unidos acaba de alcanzar su máximo histórico. Mas de 2 millones 250 mil durante los primeros diez meses del año fiscal 2022, que se contabiliza desde octubre del año pasado a octubre del presente.

El récord anterior, fijado durante el año fiscal 2021, era de un millón 956 mil 519 detenciones.

Dado que a este año fiscal aún le quedan dos meses (agosto y septiembre) y que el promedio actual es de unos 250 mil arrestos mensuales se espera que la cifra total del año se acerque a 3 millones de personas, un 30% por encima de la marca anterior.

En su gran mayoría las detenciones fueron reportadas en la frontera terrestre entre Estados Unidos y México con un porcentaje menor (4%) en la norte, con Canadá.

En los últimos diez meses han sido arrestados casi 100.000 nacionales, que de por sí es otra marca histórica. El número representa el 5% del total y ha venido en ascenso desde comienzos de este año.

En el último mes contabilizado, (julio de 2022) fueron arrestados otros 14.022 colombianos, que si bien no es el número mensual más alto que se registra -fue de 19.322 en mayo- es el tercero más elevado de la historia reciente.

Para ponerlo en contexto, durante el 2020 fueron solo unos 600 los arrestados mientras que otros 6 mil cayeron a lo largo de todo el 2021.

Los colombianos ocupan la sexta casilla en cuanto a número de arrestos, solo superados por México, Guatemala, Honduras, Nicaragua y Venezuela.

En términos porcentuales, es el grupo humano que más ha crecido durante el primer semestre del año calendario: de 4.329 en enero a los 14.022 de julio. Es decir, casi un 250%.

Aunque no hay cifras oficiales, se estima que al menos un número equivalente al 20% de esos totales (400 mil personas) logra penetrar a EE.UU. sin ser detectadas por las autoridades.

El 80% de ilegales llega de Latinoamérica

Otra cifra similar es liberada una vez en EE.UU. mientras avanzan sus procesos migratorios. Sobre todo, los grupos familiares que incluyen menores de edad.

En términos generales, más del 80% de todos los arrestos a nivel nacional ha sido de ciudadanos de América Latina y el Caribe.

“Estamos capturando gente a diestra y siniestra. Nunca habíamos visto algo así”, dijo recientemente Jesús Vasalvilbaso, agente de la Patrulla Fronteriza en Nogales, Arizona

Las razones tras esta dramática cifra de arrestos y/o migración hacia EE.UU. tienen matices diferentes dependiendo del país de origen. Pero la mayoría de expertos y autoridades coinciden en por lo menos cuatro de ellas.

La primera es la pandemia del Covid-19 y su devastador efecto económico en los países de la región que generó cifras récord de desempleo.

Esta ‘marea migratoria’ se contuvo durante el primer año del coronavirus pues la mayoría de países, entre ellos EE.UU., cerraron sus fronteras para contener la emergencia sanitaria. Pero se disparó en mayo del año pasado una vez se levantaron las restricciones.

La segunda obedece a un fenómeno de oferta y demanda. La rápida recuperación económica que experimentó Estados Unidos tras los peores meses de la pandemia se tradujo en una gran necesidad de trabajadores, particularmente los que reciben salario mínimo que por lo general son los que ocupan los inmigrantes ilegales o recién llegados.

Especialmente en la industria del turismo y alimenticia, que pasó casi de cero a cien en pocos meses.

Así mismo muchos de los ‘coyotes’ o personas que se dedican al tráfico ilegal de personas propagaron la historia errónea de que la llegada de Joe Biden a la presidencia le abriría las puertas a la inmigración, que se mantuvo más bien cerrada durante los años de Donald Trump en la Casa Blanca.

​Como las mismas cifras de arrestos y expulsiones lo indican, aunque la administración del demócrata no ha sido más favorable para los indocumentados, esa idea caló entre muchos y también explica el alto flujo.

Inmigración, dolor de cabeza para Biden

Muchos apuntan al efecto adverso y contradictoria que ha causado el polémico Título 42, una medida autorizada por Trump para expulsar del país de manera expedita a los inmigrantes alegando que eran un riesgo para la propagación del Covid-19.

Aunque el objetivo inicial era lógico y correspondía una realidad en el terreno que otros países emularon, también fue usada para impedir que los inmigrantes que llegaban a la frontera pudieran clamar asilo, el primer paso para ser admitidos a EE.UU. y que ofrece ciertas garantías procesales. En otras palabras, el Título 42 permitía la expulsión inmediata sin considerar razones.​

Sin embargo, esta la ley no incluye una penalidad o castigo para la reincidencia, algo que sí ocurre con el proceso regular de inmigración que lo regula el llamado Título 8. Bajo este título, sin una persona ya deportada intenta cruzar nueva la frontera, queda bloqueada durante 5 años para cualquier proceso migratorio en el país y además puede enfrentar penas que incluyen la cárcel.

Como el Título 42 no incluye este castigo por tratarse de una expulsión sin garantías procesales, la persona puede intentar cruzar la frontera las veces que lo desee.

En la práctica lo que termina sucediendo es que muchas de las personas que son devueltas a México y otros países lo vuelven a intentar a los pocos días.

Por eso, de acuerdo con cifras de la Patrulla Fronteriza, una de cada cuatro personas arrestadas son reincidentes. Lo cual también explica el histórico número de detenciones.

En mayo Biden puso fin a la aplicación del Título 42 y presentó un nuevo sistema que eliminaría este ‘hueco’ que existe en el método actual. Sin embargo, su decisión fue frenada por un juez federal mientras las cortes llegan a una decisión de fondo sobre la legalidad del procedimiento.

En todo caso de trata de un tema explosivo para Biden pues la presión migratoria en la frontera sur suele ser un tema que explotan sus rivales republicanos con fines electorales.

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Un año de sombra en Afganistán: silencio, opresión y hambre bajo el gobierno Talibán

La llegada de los talibanes al poder el 15 de agosto del 2021 sumió un país que ya arrastra 20 años de conflicto e inestabilidad en un escenario todavía más incierto: entre la represión y el retroceso de los derechos humanos, se extiende la hambruna que afecta a más de la mitad del país.

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Silencio para los periodistas y defensores de derechos humanos; opresión para las mujeres y las minorías étnicas; hambre para todos.

Los talibanes entraron en Kabul, la capital afgana, el 15 de agosto de 2021 y, un año después, sigue sin cumplirse la promesa que hicieron de implementar un régimen más abierto y respetuoso con los derechos básicos.

La crisis económica y el golpe a las libertades colectivas e individuales profundiza la herida en un país que arrastra 20 años de guerra y que se dirige hacia un futuro incierto.

«Una pesadilla de derechos humanos»

Lo dice Fereshta Abbasi, investigadora sobre Afganistán en Human Rights Watch (HRW): «El pueblo afgano está viviendo una pesadilla de derechos humanos, víctimas tanto de la crueldad talibán y de la apatía internacional (…) Su futuro parece lúgubre si los gobiernos extranjeros no presionan más a las autoridades talibanes».

Más de 20 millones de personas, más de la mitad de la población, necesitan ayuda humanitaria y viven sin tener comida asegurada, según el Programa Mundial de los Alimentos.

Sin la ayuda económica extranjera de la que tanto dependía Afganistán, el país cuenta con escasos recursos para reactivar la economía y lo sufren las familias: más de un millón de niños y niñas menores de 5 años sufren desnutrición prolongada.

Las denuncias de la ONU

La situación se agrava cuando hablamos de derechos humanos en el país. La misión de la ONU en Afganistán UNAMA reporta relatos escalofriantes del repunte de la violencia, especialmente contra opositores, periodistas y cualquier sospechoso de formar parte de grupos armados.

Desde la llegada de los talibanes al poder hasta junio de 2022, se han registrado al menos 780 muertes de civiles, muchos de ellos a manos del Estado Islámico de Irak y Levante – Khorasán (ISIL-KP), el grupo yihadista terrorista que sigue activo en el país.

Pero además de estos ataques terroristas, la UNAMA denunció a las autoridades por arrestos arbitrarios, torturas y hasta muertes extrajudiciales especialmente dirigidos a funcionarios del antiguo gobierno, simpatizante con Estados Unidos, defensores de derechos humanos y reporteros.

También se han reportado uso excesivo de fuerza en manifestaciones. Además, varias personas han sido víctimas de castigos por «moral» (como por ejemplo, el sexo por fuera del matrimonio).

En general, el uso de espacio público, la libertad de reunión, la libertad de expresión y de opinión se han visto seriamente restringidas. Samiullah Mahdi, un periodista afgano que trabaja ahora para la Iniciativa para el Centro Internacional para Periodistas (ICFJ), hablaba así con amargura: «Ahora solo vemos las cenizas de lo que creamos hace años, después de que los talibanes hayan reprimido con un puño de hierro todos los medios libres».

El retroceso en los derechos de las mujeres

Cuando el gobierno Talibán se hizo con el poder en Afganistán, las instalaciones que servían de Ministerio de la Mujer se convirtieron en la casa del nuevo Ministerio para la Propagación de la Virtud y la Prevención del Vicio.

Ese hecho simbólico explica bien la realidad para las mujeres y las niñas en el país. Por ahora, las leyes que rigen es que no pueden desplazarse en viajes de más de 78 kilómetros sin un acompañante hombre, no pueden aparecer fuera de la casa sin hijab, en realidad, no deberían dejar el domicilio de no ser estrictamente necesario.

Además, las escuelas permanecen cerradas para todas las niñas a partir de secundaria, una de las afrentas más graves a los derechos básicos. En el campo del trabajo, con excepción del campo sanitario y educativo, también se ha recomendado a las mujeres quedarse en casa.

Entre otras cosas, la impunidad y también la crisis económica y humanitaria ha hecho que aumenten los matrimonios infantiles, que, en principio, están prohibidos.

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