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El sida cumple 40 años con menos muertes, pero con la erradicación todavía lejana

El próximo 5 de junio se cumplen 40 años desde que fueron documentadas las primeras muertes relacionadas con el Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida, más conocido como Sida. En cuatro décadas, muchos han sido los esfuerzos de Gobiernos, instituciones y organismos multilaterales para prevenir y disminuir los casos pero, a pesar de las medidas, la enfermedad está lejos de cumplir su objetivo de erradicación para el año 2030.

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Eran un grupo de cinco hombres jóvenes, todos tratados entre octubre de 1980 y mayo de 1981. Habían estado sanos, pero tuvieron que acudir al hospital y fueron tratados por neumonía. Dos de ellos perdieron la vida: posteriormente se sabría que estaban infectados de VIH.

Así recuerda la revista médica ‘The Lancet’ el inicio de una pandemia, más antigua que la que ha pausado el mundo desde hace más de un año, pero igual de dramática. Cuarenta años después de esos primeros casos, la enfermedad ha causado casi 35 millones de muertes.

Recientemente, el Programa Conjunto de las Naciones Unidas sobre el VIH/sida (Onusida) ha reconocido que, gracias a los diversos esfuerzos llevados a cabo, la incidencia de la enfermedad ha disminuido desde su pico más alto vivido en la década de 1990. No obstante, el informe presentado revela que la labor parece ser insuficiente para erradicar la enfermedad en el 2030, el objetivo que se había establecido en un documento de la Organización Mundial de la Salud en el año 2014.

Sin embargo, tiene una nota esperanzadora: el organismo considera, gracias a los resultados obtenidos en algunas naciones, que esa meta sí es alcanzable si se aprueba una estrategia concreta y coordinada internacionalmente.

¿Qué se sabe de la enfermedad?

Desde el 5 de junio de 1981, muchas han sido las investigaciones que se han llevado a cabo para conocer a fondo sobre la enfermedad y el agente que la causa, el virus de inmunodeficiencia humana (VIH).

Su origen, pese a las investigaciones, ha generado muchas teorías. Una de ellas, citada por la organización benéfica internacional sobre VIH-Sida Avert, refiere que en 1999 investigadores encontraron una cepa de VIS (un retrovirus hallado en al menos 45 especies de primates africanos) en un chimpancé, la cual es similar al VIH en humanos.

En este sentido, los investigadores concluyeron que los chimpancés podrían ser la fuente del VIH-1 y que el virus había cruzado en algún momento de especies de chimpancés a humanos. Por ello, otras organizaciones e investigaciones refieren que, desde 1920, podría haber estado presente en primates de República Democrática del Congo y que la primera fuente de contagio pudieron haber sido cazadores que tuvieron contacto con la sangre del animal en heridas abiertas.

En sus primeros años, la enfermedad estuvo asociada a los hombres que mantenían relaciones sexuales con otros hombres, y posteriormente a las personas con adicción a los estupefacientes inyectables. Según ‘The Lancet’, el estigma que cargaron estas poblaciones provocó que algunos gobiernos respondieran de manera tardía ante la enfermedad.

En 1985, se identificó el virus que causa la enfermedad y, dos años después, tras varias investigaciones, se aprobó el primer tratamiento para la enfermedad llamado AZT (Zidovudina), un fuerte antirretroviral que producía anemia a los pacientes.

A mediados de la década de 1990, justo cuando la enfermedad se encontraba en su punto más alto de contagios, se aprobaron tratamientos más efectivos, menos invasivos, y que permitían un mejor control de la enfermedad.

De acuerdo con una publicación de la Fundación San Vicente, los tratamientos con antirretrovirales establecidos desde hace más de 20 años permitieron que “el VIH pasara de ser una enfermedad mortal, a ser una enfermedad crónica”.

«El inicio de tratamiento antirretroviral temprano disminuye la mortalidad de las personas que viven con VIH y mejoran su calidad de vida», agrega el escrito.

Adicionalmente, desde 2012 existe un tratamiento conocido como PrEP (profilaxis preexposición), dirigido a personas que están en riesgo de infección, para evitar la transmisión del virus.

Instan a mantener la atención sobre la enfermedad

En su más reciente informe, publicado el 3 de junio, Onusida insta a los Gobiernos mundiales a adoptar una «audaz declaración política» y pide, dentro del marco de la Reunión de Alto Nivel sobre el Sida de la Asamblea General de las Naciones Unidas, generar un compromiso para alcanzar una serie de objetivos conjuntos de cara a 2025 cuyo fin sea acabar con la enfermedad en 2030.

“El mundo no puede permitirse invertir menos en la preparación y las respuestas ante la pandemia (…) Insto encarecidamente a la Asamblea General de las Naciones Unidas a aprovechar el momento y comprometerse a adoptar las medidas necesarias para acabar con el Sida», dijo Winnie Byanyima, directora ejecutiva de Onusida.

En el documento, el organismo admite que han existido avances para controlar la enfermedad, especialmente en la reducción de contagios y muertes, pero reconoce que estos progresos se han visto detenidos en los últimos años y más con la pandemia de Covid-19.

«El Covid-19 ha demostrado la fragilidad del progreso en salud y desarrollo de las últimas décadas y ha puesto de manifiesto unas desigualdades que son evidentes. Con el fin de que el mundo siga avanzando para acabar con el sida para 2030, la comunidad mundial del sida y Onusida han mirado desde el prisma de las desigualdades para desarrollar una estrategia ambiciosa y alcanzable con nuevos objetivos que cumplir para 2025. Acabar con las desigualdades exige respuestas al VIH que puedan llegar a las poblaciones que actualmente se están dejando atrás», se lee en parte del documento.

Respecto a las nuevas infecciones, para el año 2020 se registran 1,5 millones de nuevos contagios por VIH, lo cual significa una reducción de 30 % respecto al año 2010 cuando se registraron 2,1 millones de infecciones. No obstante, la cantidad de contagios se ubica tres veces por encima de la estimación prevista en el plan que era de 500.000 casos.

«Si se cumplen las condiciones, los objetivos acercarán los servicios para el VIH al 95 % de las personas que los necesitan y reducirán las infecciones anuales por el VIH a menos de 370 000 contagios y las muertes serán menos de 250.000 para 2025. Ello requerirá una inversión anual de 29.000 millones de dólares estadounidenses para 2025. Cada inversión adicional de 1 dólar estadounidense en la implementación de la estrategia mundial contra el sida supondrá un retorno de más de 7 dólares estadounidenses en beneficios para la salud», agrega parte del documento.

Acceso a tratamientos, mejora expectativas para los próximos años

Una de las dificultades que han afrontado los gobiernos y pacientes de la enfermedad para controlar la pandemia de VIH está relacionado con el alto costo de los medicamentos. No obstante, el informe presentado revela que se incrementó el número de personas con acceso a los antirretrovirales, que pasó de 560.000 (una de cada 40) a principios de este siglo a 27,4 millones en la actualidad, es decir las tres cuartas partes del total de personas que viven con el VIH (37,6 millones).

Para Onusida, el mayor acceso a estos tratamientos ha salvado 18 millones de vidas en los últimos 20 años.

En cuanto al número seropositivos, aquellas personas que presentan anticuerpos en el suero sanguíneo, una buena parte se encuentra en África con 25,3 millones de personas. En esa región el número de muertes relacionadas con el el sida se ubica en 460.000, de acuerdo con los reportes del año 2020.

A África le sigue Asia, con 5,7 millones de seropositivos y 140.000 muertes, mientras que en América Latina viven alrededor de 2,1 millones de personas con el virus VIH, donde 1,4 millones de ellos tienen acceso a tratamientos, y 32.000 personas murieron por enfermedades derivadas al virus en 2020.

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Esta semana se definiría la fecha de las elecciones atípicas en Betulia

Ángel Miro Melo Orostegui logró 1.729 votos que correspondieron al 53.66% de la votación. De esa manera llegó a ser Alcalde de Betulia. Sin embargo el covid un año y cinco meses después le ganó la batalla y murió. Betulia de nuevo debe acudir a las urnas a elegir Alcalde.

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Es probable que este viernes 25 de junio se expida el decreto que señala la fecha para las elecciones atípicas en el municipio de Betulia, Santander.

En un rápido intercambio de mensajes que tuvimos por WhatsApp con Camilo Arenas Valdivieso, Secretario del Interior en el Departamento de Santander, confirmó a Corrillos que ultiman detalles con la Registraduría Nacional del Estado Civil, Fuerza Pública, y otros organismos para que el jueves 24 de junio se desarrolle un comité de seguimiento electoral.

En ese comité se van a ajustar todos los temas y los requerimientos que se tienen para las elecciones en Betulia, así que para el viernes habrá información completa de todos los datos precisos de cuándo serán las elecciones en ese municipio santandereano, según informó.

Simacota y Girón ya celebraron sus elecciones atípicas el domingo 20 de junio, hace apenas dos días, porque a sus alcaldes electos el 27 de octubre de 2019 se les canceló la credencial que les permitía fungir como Alcaldes.

En Betulia la situación es completamente diferente, pero no muy diferente a la que a diario se lamentan colombianos y santandereanos por la pandemia del coronavirus covid-19 a la cual se le trata de dar freno, o al menos de contener su avance letal, con las vacunas.

Betulia y el covid parecen no congeniar en una información política, sin embargo en este caso son actores comunes.

Hasta el 29 de mayo a la una de la madrugada Ángel Miro Melo Orostegui era el Alcalde de Betulia. Hasta ese día y a esa hora Melo Orostegui dio la lucha para seguir con su vida pero la enfermedad que le trajo la covid-19 le ganó la partida y falleció.

Murió el alcalde de Betulia el 29 de mayo de 2021 por covid. Melo Orostegui había nacido en Girón, Santander, un mes de enero del año 1965, tenía 56 años, estaba casado y tenía cuatro hijos.

Fue Concejal del Municipio de Betulia, Santander, en dos ocasiones. Primero entre los años 2004 y 2007, y después entre los años 2008 y 2010.

Ya antes Melo Orostegui fue Alcalde del Municipio de Betulia, entre los años 2012 y 2015. Dejó un periodo por fuera y regresó a la Alcaldía para cumplir el periodo 2020-2023. Por segunda ocasión alcanzó a ocupar la Alcaldía, esta vez por un año y cinco meses.

En su Programa De Gobierno Municipal llamado “¡Unidad Y Compromiso Por Betulia!”, Melo expresó que “he cursado mi experiencia a lo largo de la vida, en mi actividad como servidor público, que comprende algo más de 15 años de trayectoria, he sido presidente de Junta de Acción Comunal, Concejal y Alcalde Municipal, se demuestra mi capacidad y mi conocimiento de la Administración Municipal, siempre he estado vinculado en forma directa en la búsqueda de soluciones para los problemas que nos aquejan como habitantes de nuestro hermoso municipio de Betulia”.

En el siguiente párrafo dijo que “en mi experiencia de gestión como alcalde del periodo 2012-2015, alcancé uno de los más grandes logros para el municipio y fue la integración entre todas las veredas y sectores que conforman el municipio, procurando siempre la inclusión de las comunidades más vulnerables…”

El jueves 27 de mayo en una medida desesperada por mantenerlo con vida, Melo Orostegui fue trasladado a Bucaramanga a una unidad de cuidado intensivo de nivel intermedio, pese a que requería una UCI de mayor complejidad. No obstante no había cupo, las UCI permanecían ocupadas. Pese al traslado y a la atención médica, Melo Orostegui no logró ganar esa última batalla y falleció el 29 de mayo en la madrugada.

Al conocer la muerte de Melo Orostegui las fuerzas vivas de Santander mostraron su desconsuelo y hablaron de luto en Betulia. Melo era un hombre fuerte de complexión gruesa. Verlo era admirar una figura recia forjada en la tierra, en la pradera, en las breñas betulianas. Se veía de poco escritorio y más bien de compartir con la comunidad, recorrer campos y veredas. Parecía fuerte y el virus se lo llevó.

«Con tristeza recibo la noticia del fallecimiento del Sr alcalde de Betulia Ángel Miro Melo. Mis más sentidas condolencias para su esposa Lina María Alfonso, sus hijos y todas las familias betulianas”, escribió en su cuenta de Twitter el Gobernador de Santander, Mauricio Aguilar, al conocer la muerte del Alcalde de Betulia.

Ad portas de cumplir un mes de su desaparición la vida continúa y hoy empieza a verse la necesidad de que Betulia tenga un Alcalde titular que continúe o que traiga otro Plan de Desarrollo, pero que sea pronto porque Betulia debe seguir su progreso.

Melo Orostegui logró su segunda Alcaldía luego de las elecciones del 27 de octubre de 2019. Ese día en el Boletín Departamental número 9, a las 5:24 pm se confirmaba el triunfo de Melo sobre sus dos contendientes en las elecciones a Alcalde.

En Betulia tenían 15 Mesas Instaladas y a las 5:24 pm ya se tenían 15 Mesas Informadas. La Registraduría también informaba que Betulia tenía un Potencial de sufragantes de 4.371 personas.

Para ese 2019 los Votos no marcados fueron 32 el 0.97%, los Votos nulos fueron 33 el 1%. Y el Total de sufragantes fue de 3.287 lo que correspondió al 75.20% del potencial de votantes.

La Registraduría informó que los candidatos, sus movimientos o partidos y los resultados en las elecciones para Alcalde de Betulia del 27 de octubre de 2019, fueron:

Ángel Miro Melo Orostegui por Coalición Unidad y Compromiso por Betulia 1.729 votos que corresponden al 53.66%

Arnoldo Prada Monsalve por Coalición por Una Betulia Incluyente 835 votos correspondientes al 25.91%

Milton Jesús Pinilla Gómez por el Partido ADA 625 votos correspondientes al 19.39%

El Total de votos válidos fue 3.222 correspondientes al 98.02% de la votación.

El Total de votos por candidato fue 3.189 correspondientes al 98.97%. Los Votos en blanco fueron 33 correspondientes al 1.02%

Los 894 votos que Melo Orostegui sacó de ventaja a Prada Monsalve, el contendiente más cercano en número de votos, le permitieron entrar a la Alcaldía victorioso con 1.729 votos. Fue contundente.

No obstante Melo Orostegui no pudo completar la obra que tenía programada y partió. Betulia de nuevo tiene que ser llamada a elecciones y es probable que esta semana se defina la fecha de esa nueva fiesta electoral para que el municipio pueda ser encaminado con su Plan de Desarrollo con Alcalde titular.

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América Latina «atrapada» entre la desigualdad y el bajo crecimiento económico

Un nuevo informe del PNUD expone un fenómeno ya conocido en América Latina: la región «se encuentra en una trampa de desarrollo». Lo particular de la investigación es la convergencia de tres factores para demostrar que los latinoamericanos están «atrapados» entre la alta desigualdad y el bajo crecimiento económico: la concentración de poder, la violencia sistémica y las ineficaces políticas de protección social que implementan los gobiernos.

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Una región atrapada en un escenario sin salida. Así queda parada la América en su mayoría de habla hispana, de acuerdo con el más reciente informe del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), denominado ‘Atrapados: alta desigualdad y bajo crecimiento en Latinoamérica y el Caribe’.

Los investigadores concluyen que, pese a las décadas de progreso de la región -que podrían desaparecer con la pandemia de Covid-19-, dos características han prevalecido inalteradas por años: la alta desigualdad y el bajo crecimiento económico. Problemáticas que, una vez juntas, construyen un cerco del que no se puede escapar.

Aunque pareciera que el informe no dice nada nuevo, su tesis se reinventa y propone «explorar la complejidad de las interacciones entre algunos de los factores», claro está, para evitar la «perpetuación de esta trampa».

«Los problemas están relacionados y si seguimos reaccionando de manera parcial, si cada grupo propone políticas no integrales, es como si estuviéramos cavando y haciendo más grande el hoyo», explica el director regional del PNUD, el mexicano Luis Felipe López-Calva.

En otras palabras, la solución para salir del «hoyo», al que hace referencia López-Calva, radica en atacar de manera conjunta y a largo plazo los diferentes hacedores de la trampa. ¿Pero de quienes se trata?

Concentración de poder y riqueza

Tres aspectos críticos operan en América Latina para fabricar la «trampa» que mantiene a la región relegada a la «alta desigualdad» y el «bajo crecimiento económico».

El primero, propuesto por el informe del PNUD, es la concentración de poder. De acuerdo con la colombiana Marcela Meléndez, principal autora del estudio, los mercados latinoamericanos tienden a estar dominados por un puñado de empresas, de tamaño gigante, que desfavorecen la competencia, elevan los precios y que en últimas impactan negativamente a los sectores más pobres.

En palabras de Meléndez, economista jefe del PNUD, estas empresas operan con «tecnologías ineficientes» y canalizan la economía hacia el monopolio para «perpetuar el poder de mercado o aumentarlo». Y por tratarse de empresas de gran calado, cuyos hilos son movidos por las élites económicas dependiendo del país, logran el poder suficiente para bloquear las reformas fiscales que en teoría ayudarían a redistribuir equitativamente la riqueza.

De acuerdo con el estudio, la percepción de los latinoamericanos en un 77 % es la de estar dominados por grandes grupos económicos. Según Achim Steiner, administrador del PNUD, la quinta parte de la población más rica de los países latinoamericanos ostenta el 56 % de los ingresos nacionales.

La solución a este problema estaría en parte, según el informe, en regular estrictamente la financiación de campañas políticas por parte de las grandes empresas y así evitar que a la postre se beneficien de prebendas legales para perpetuar sus monopolios.

Violencia en todas sus formas

El segundo flagelo que mantiene a América Latina en una persistente desigualdad y pobreza es la violencia. De acuerdo con los expertos de la ONU, la región de Latinoamérica y el Caribe es la más violenta del mundo, con una concentración del 34 % de las muertes del mundo.

Y cuando hay violencia, de una forma tan exacerbada como la vivida en varios de los países de la región, la desigualdad se dispara «en todas sus formas» y quienes más sufren son las poblaciones más vulnerables.

La violencia, advierte el estudio, tiene diversos tipos e intensidades de acuerdo con cada país, pero el narcotráfico se presta como «una fuente tremenda» para eternizar la «trampa» de Latinoamérica.

De manera que Meléndez propone legalizar las sustancias ilícitas, removerles su carácter de criminalidad, y así resolver el problema de las drogas que tanto ahonda la violencia.

Paralelamente, evitar la violencia política, la corrupción, y fortalecer los sistemas de Justicia, hacen parte de las propuestas consignadas por el informe del PNUD.

Protección social, la clave 

El informe del PNUD plantea que la solución más efectiva al anquilosamiento de América Latina es la implementación de sistemas universales de protección social. Claro está, que sean justos en la distribución, fiscalmente sostenibles, y más favorables al crecimiento. Unos sistemas que se pusieron en evidencia durante la pandemia de Covid-19, por su escasez, su inequidad y su capacidad limitada. En tiempos de coronavirus, 22 millones de latinoamericanos cayeron por debajo del índice de pobreza.

Melendez lo explica de la siguiente forma: la mayoría de los trabajadores carece de protección en riesgos de salud, vejez o invalidez. Peor aún, quienes sí están amparados socialmente, son irrespetados por el incumplimiento del marco legal de empresas prestadoras de salud.

«Se trata de aplanar el terreno para todos: la llave que proponemos es la protección social, sentir una mayor seguridad económica y que el sistema político tenga ese piso mínimo», subrayó la economista.

En este sentido, Melendez llamó a incluir a más mujeres en la toma de decisiones de todas las formas de gobernanza para apaciguar la polarización de ideas políticas. Es decir, evitar caer en los extremos ideológicos que únicamente afectan a una inmensa mayoría situada en el centro.

De manera que el llamado de la ONU es a los Gobiernos latinoamericanos. Su misión es la de implementar políticas integrales que impacten los tres focos antes mencionados. De lo contrario, el destino regional es el de mantenerse «atrapados» en una enquistada realidad de alta desigualdad y bajo crecimiento económico.

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Conozca las entidades públicas que se destacan cumpliendo la Ley de Cuotas

Función Pública recopiló información en la que se resaltan 16 entidades entre nacionales, departamentales y municipales, así como cinco instituciones que lograron los mejores avances. La Ley de Cuotas establece que, tanto en cargos de máximo nivel decisorio (MND) como en otros niveles decisorios (OND), el 30% de esos puestos de trabajo, como mínimo, deben ser ocupados por mujeres en las entidades públicas.

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El Departamento Administrativo de la Función Pública resaltó a las entidades del país que más se destacaron en el cumplimiento de la Ley de Cuotas en 2020, norma que establece que tanto en el máximo nivel decisorio (MND) como en otros niveles decisorios (OND), al menos el 30% de esos cargos deben ser ocupados por mujeres.

«La participación de la mujer en los cargos decisorios de las entidades públicas del país ha venido incrementándose, no solo por el cumplimiento de la norma, sino porque es una tendencia social “, anotó el director de Función Pública, Nerio José Alvis Barranco.

Las entidades más destacadas  

Función Pública identificó un Top 15 de entidades que tienen entre un 47% y 100% de la participación de mujeres en cargos de máximo nivel decisorio (MND) en el que sobresalen los Ministerios de Educación y Transporte, así como la gobernación de San Andrés.

También se destacan en ese grupo las alcaldías de Puerto Santander (Norte de Santander); Gramalote (Norte de Santander) El Guacamayo (Santander); Sutamarchán (Boyacá) y Villahermosa (Tolima), así como la Corporación Autónoma Regional de Caldas.

Estas mismas entidades junto con otras, como Artesanías de Colombia, la Agencia Presidencial de Cooperación Internacional de Colombia; la Agencia para la Infraestructura del Meta y la Unidad de Búsqueda de Personas dadas por Desaparecidas en el Contexto y en Razón del Conflicto Armado también muestran cifras relevantes de mujeres en cargos de otros niveles decisorios (OND).

Las entidades que más avanzaron

Función Pública destacó que las gobernaciones de Cundinamarca, Casanare y Chocó, así como las alcaldías de Cúcuta y Yopal, merecen mención especial en el cumplimiento de la Ley de Cuotas, debido a que fueron las que más avanzaron en 2020.

«Cada año Función Pública habilita un aplicativo para que las entidades de todo el país nos reporten la información sobre el cumplimiento de la Ley de Cuotas, por lo cual es esencial que lo diligencien,» agregó el director de empleo público, Francisco Camargo.

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