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Minciencias exaltó labor científica de la UIS al servicio de la sociedad

Ministra de Ciencia, Tecnología e Innovación, Mabel Gisela Torres Torres, conversó con investigadores UIS. Especialistas aprovecharon el espacio para poder hablar sobre aquellos proyectos que necesitan impulso para ser transferidos y llegar a la sociedad para tener un impacto mucho más directo. Queda el reto de articular esfuerzos, aprovechar las fortalezas, recursos y capacidades instaladas.

La Ruta Territorial del Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación llegó a Santander y su primera parada fue en las instalaciones del Parque Tecnológico Guatiguará en la sede UIS Guatiguará en Piedecuesta, Santander.

En ese lugar del sur del área metropolitana de Bucaramanga la ministra Mabel Gisela Torres Torres conoció de cerca los adelantos de este ecosistema urbanístico, tecnológico y empresarial emblema del nororiente colombiano que propicia el trabajo articulado entre científicos y empresarios para el desarrollo de la región y el país.

Además de un recorrido por las modernas instalaciones de los edificios GECT I y II, la ministra Mabel Torres compartió experiencias con investigadores UIS y conoció la variada oferta de servicios especializados, así como las tecnologías que se ofrecen desde los centros de investigación y laboratorios ubicados en este espacio, en donde también se desarrollan importantes proyectos de investigación en asocio con el MinCiencias.

 

Laboratorios del futuro

Uno de ellos es el Laboratorio de Genómica Viral y Respuestas Inmunes Antivirales, que el año pasado resultó beneficiario de la convocatoria del MinCiencias para el fortalecimiento de laboratorios de salud pública en todo el país. Aunque hasta ahora se encuentra en adecuaciones, el laboratorio contará con niveles de bioseguridad BSL-2+ que permitan desarrollar el área de epidemiología molecular para trabajar en la búsqueda de soluciones reales para atender problemáticas asociadas con agentes biológicos de alto riesgo para la salud humana en el departamento de Santander, principalmente aquellos asociados con el coronavirus SARS-CoV-2, y otros virus endémicos en la región.

La decisión fue tomada por el Órgano Colegiado de Administración y Decisión del Fondo de Ciencia, Tecnología e Innovación, que aprobó recursos provenientes del Sistema General de Regalías – SGR – para el fortalecimiento de laboratorios regionales, con potencial de prestar servicios científicos y tecnológicos para atender problemáticas asociadas con agentes biológicos de alto riesgo para la salud humana.

 

Acciones de investigación

La ministra Mabel Torres, destacó la importante participación del Parque Tecnológico Guatiguará como articulador de las acciones de investigación que lidera la UIS con las necesidades del sector producto de la región y el país.

“Es una inversión grande la que ha hecho el Sistema General de Regalías a través del Fondo de Ciencia, Tecnología e Innovación, y ha sido una grata experiencia ver estos espacios confortables, pero también un centro muy bien pensado orientado a las necesidades y oportunidades de la región”.

La visita de la ministra estuvo guiada por el rector UIS, Hernán Porras Díaz; el vicerrector de Investigación y Extensión, Dionisio Antonio Laverde; la directora de Transferencia de Conocimiento, Vanessa Quiroga Arciniegas, y el coordinador del PTG, Jaime Alberto Camacho.

 

Investigadores MinCienciaton

Durante su estancia, la ministra se reunió con los investigadores UIS que en tiempo récord atendieron el llamado nacional del MinCiencias generando propuestas disruptivas para enfrentar la problemática de salud pública provocada por el covid-19. Se trata de los ganadores de la convocatoria MinCienciatón y creadores del sistema DeepSARS y el diagnóstico del covid-19 e Influenza A H1N1 por RT – PCR.

Al encuentro, asistieron los profesores Fabio Martínez Carrillo de la Escuela de Ingeniería de Sistemas e Informática de la UIS, y director del proyecto denominado sistema DeepSARS, acompañando de los coinvestigadores Lola Bautista Rozo, Jorge Villamizar y David Romo.

Este proyecto busca el desarrollo de un sistema denominado DeepSARS, que permite la interpretación de imágenes de rayos X y tomografías simples torácicas, mediante técnicas de inteligencia artificial, con el fin de brindar apoyo a los médicos en el diagnóstico temprano y manejo de los pacientes con covid-19. La iniciativa cuenta con el respaldo del grupo de investigación BIVL2ab de la UIS, así como de personal especializado de la Fundación Oftalmológica de Santander Foscal, Radiólogos Especializados de Bucaramanga y la colaboración del programa de radiología de la Universidad Autónoma de Bucaramanga (UNAB).

También asistieron los profesores Francisco José Martínez Pérez, de la Escuela de Biología, Lina María Vera Cala, de la Escuela de Medicina y Carlos Jaime Barrios Hernández, de la Escuela de Ingeniería de Sistemas e Informática, creadores de la segunda propuesta ganadora, el diagnóstico de covid-19 e Influenza A H1N1 por RT – PCR, un estudio que permite observar con mayor exactitud y en tiempo récord el virus y sus posibles variantes, y así identificar a los nuevos virus que han infectado o pueden infectar a los colombianos.

 

Existe el conocimiento

Además de sus experiencias científicas, los investigadores UIS compartieron con la ministra detalles de los avances y conclusiones de los proyectos con los que aportan en el diagnóstico y tratamiento oportuno del virus, y principalmente a la labor diaria que desempeña el personal de salud en diferentes regiones del país.

A propósito, el profesor Fabio Martínez Carrillo, destacó que “con estos proyectos se demuestra que en Colombia existe el conocimiento y las competencias para generar herramientas con gran impacto a nivel mundial, y que es posible generar soluciones apropiadas al contexto del país”.

 

Soberanía científica

La ministra Mabel Torres también estuvo reunida con investigadores de la UIS y de la región, en donde manifestó su interés por fortalecer el trabajo articulado entre todas las instituciones para la construcción de una hora de ruta nacional que permita una investigación más transformativa y lograr la soberanía científica en el país.

Además del vicerrector de Investigación y Extensión, profesor Dionisio Antonio Laverde, asistieron también a este llamado regional la directora de Transferencia de Conocimiento de la UIS, Vanessa Quiroga Arciniegas, y directivos e investigadores de la UIS, la Universidad Autónoma de Bucaramanga, la Universidad de Santander, la Universidad Pontificia Bolivariana, la Universidad Santo Tomás y Unirred.

Sobre este espacio, la directora de Transferencia de Conocimiento, Vanessa Quiroga Arciniegas, comentó que “esta oportunidad de tener un encuentro cercano con la Ministra de Ciencia, Tecnología e Innovación nos da un espacio para que lo investigadores puedan hablar sobre aquellos proyectos que necesitan impulso para ser transferidos y llegar a la sociedad para tener un impacto mucho más directo. Tenemos ahora el reto de articular esfuerzos, aprovechar las fortalezas, recursos y capacidades instaladas en cada una de las instituciones para de esta manera avanzar más en cada iniciativa y lograr transferirla a la sociedad en un tiempo menor”.

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Estos serán los objetivos del Conat, la fuerza élite activada por Duque

El presidente de Colombia, Iván Duque, anunció este viernes la entrada en operaciones de un comando élite de 7.000 militares que perseguirá a los rebeldes que se financian con el tráfico de drogas y otras actividades ilegales. El país atraviesa su peor oleada de violencia desde el desarme de las FARC en 2016.

Desmantelar laboratorios; desvertebrar estructuras de lavado de activos y perseguir a jefes de cárteles de la droga. Esas serán las misiones de la nueva unidad militar que Colombia lanzó este viernes 26 de febrero.

Rodeado de helicópteros, tanques de guerra y cientos de soldados, el presidente colombiano, Iván Duque, describió como «histórica» la creación de este Comando contra el Narcotráfico y las Amenazas Transnacionales (Conat).

Compuesta por 7.000 efectivos, será comandada por el general de brigada Juan Carlos Correa, un uniformado con 32 años de carrera militar.

«Someter a cualquier forma transnacional de terrorismo»

«Nace con el propósito de doblegar, de golpear y de someter las estructuras del narcotráfico y de las amenazas transaccionales ligadas a la explotación ilegal de minerales, al trafico de especies, de personas y, por supuesto, a cualquier forma transnacional de terrorismo», lanzó el presidente desde la base militar de Tolemaida, en el centro del país.

Esta última precisión podría verse con cautela desde territorio venezolano. El ministro de Defensa del país cafetero, Diego Molano Aponte, reveló que el Conat priorizará su accionar en los departamentos de Cauca y Putamayo, pero también en la región del Catatumbo, en la frontera con Venezuela.

Duque aseguró el pasado 8 de febrero que perseguiría  «objetivos de alto valor», que según él, encontraron refugio en Venezuela con la supuesta complicidad del Gobierno chavista. El Ejecutivo colombiano sostiene que en la actualidad unos 1.400 miembros de grupos armados ilegales se mueven en ambos lados de la frontera.

Por su parte, la semana pasada, el ministro de Defensa de Venezuela, Vladimir Padrino López, acusó a Colombia de ser «un permanente centro de conspiración en contra de Venezuela», y aseguró que desde la nación andina «se ha organizado un continuo y descarado injerencismo» que, según el funcionario, incluyó «intentos de magnicidio e incursiones armadas en las costas venezolanas». Asimismo, Padrino López advirtió que «cualquier intento de violación» a la integridad territorial de Venezuela, bien sea convencional o encubierto, tendrá una reacción contundente».

Caracas rompió relaciones con Bogotá en febrero de 2019, luego de que el mandatario Iván Duque reconociera al opositor Juan Guaidó como presidente interino de ese país.

Fumigación con glifosato

La decisión de Colombia de crear este bloque militar se produce mientras el país se prepara para reanudar la fumigación aérea de los cultivos de coca con el herbicida glifosato, supuestamente a partir de finales de marzo, si el Gobierno recibe la aprobación de la Corte Constitucional.

El país, considerado el primer productor mundial de cocaína, suspendió en 2015 las fumigaciones aéreas con glifosato, tras las advertencias de la Organización Mundial de la Salud de que el producto químico era potencialmente dañino para la salud y el medio ambiente.

Pero durante la inauguración de este viernes, Duque aseguró que «la lucha contra el narcotráfico es una lucha moralmente necesaria y correcta. Es ubicarse del lado indicado de la historia». El presidente aseguró que este comando se creó debido a que «la amenaza demanda acciones cada vez más contundentes».

Según la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito, durante 2019, los cultivos de coca abarcaron unas 154.000 hectáreas en Colombia, con un potencial para producir 1.137 toneladas de cocaína.

No hay cifras del organismo disponibles para 2020, pero según el Gobierno, las fuerzas armadas erradicaron de manera manual 130.000 hectáreas de coca el año pasado, incautaron 500 toneladas de cocaína, y registraron la destrucción de más de 830 laboratorios.

ELN y disidentes de las FARC, en la mira del Conat

La otra principal misión de esa fuerza élite será responder a la amenaza de los grupos armados ilegales que se financian con el tráfico de drogas y otras actividades. El presidente aseguró así que el comando perseguirá «sin contemplación» al Ejército de Liberación Nacional (ELN), la última guerrilla activa reconocida en Colombia, así como a disidencias de las FARC que se apartaron del acuerdo de paz firmado en 2016.

Disidentes, ELN y bandas narcotraficantes de origen paramilitar se disputan actualmente las rutas para exportar cocaína, las rentas de la minería ilegal y la extorsión en Colombia, que atraviesa la peor oleada de violencia desde el desarme de las FARC.

Un informe de la ONU reveló el martes 23 de febrero que en 2020 se documentaron 76 masacres en Colombia, en las que fueron asesinadas 292 personas, incluyendo 24 niños. Además, su oficina documentó 248 homicidios de excombatientes de las FARC desde la firma del acuerdo de paz de 2016, así como 795 amenazas contra líderes sociales y defensores de derechos humanos.

La ONG Human Rights Watch también publico este mes un informe que presenta la grave situación en la que está Colombia. Según este documento, entre 2016 y 2020, más de 400 líderes sociales y defensores de derechos humanos han sido asesinados.

Justamente, en el marco de la inauguración de la nueva unidad militar, Duque afirmó que el narcotráfico es una «fuerza perversa que asesina líderes sociales» y «a quienes están en proceso de retorno en la legalidad».

No obstante, en el informe de Human Rights Watch, su director para las Américas, José Miguel Vivanco, apuntó que «el Gobierno ha desplegado tropas a muchas zonas, pero no ha fortalecido al mismo tiempo el sistema de Justicia ni asegurado un acceso adecuado a oportunidades económicas y educativas, así como a servicios públicos», retos que la entidad señala como necesarios para lograr una paz duradera en la nación suramericana.

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Estos son los trámites que deben ser simplificados en 2021, según Función Pública

Son 602 trámites y otros procedimientos administrativos que deben ser racionalizados. Del total de trámites a racionalizar el 41% de los trámites son responsabilidad de entidades del orden nacional y el 59% de entidades territoriales.

El Departamento Administrativo de la Función Pública presentó el primer balance de los trámites que deben surtir un proceso de racionalización en el 2021, en cumplimiento de la Ley anti-trámites 2052 de 2020.

“Invitamos a las entidades públicas del orden nacional y territorial a adelantar las gestiones pertinentes para la implementación de las acciones de simplificación de trámites, actualizando la estrategia de racionalización formulada en el marco del Plan Anticorrupción y Atención al Ciudadano y registrada en el Sistema Único de Información de Trámites SUIT”, indicó el director de Función Pública, Fernando Grillo. 

En total son 602 trámites y otros procedimientos administrativos los que deben ser simplificados por parte de las entidades del orden nacional como territorial y que corresponden a trámites que debieron simplificarse durante la vigencia 2020 pero que a 31 de enero de 2021 no se ha reportado su cumplimiento y a aquellos trámites que aún no han sido simplificados, atendiendo a las disposiciones contenidas en el Decreto Ley 2106 de 2019.

Entre los trámites que deben ser racionalizados se destacan los siguientes: el reconocimiento del Gobierno nacional de la condición de refugiados, un procedimiento administrativo a cargo del Ministerio de Relaciones Exteriores, y en el que se buscará reducir los tiempos de respuesta a los solicitantes.

Otro de los trámites nacionales que debe simplificarse está a cargo del Servicio Nacional de Aprendizaje (Sena) en relación con la digitalización y automatización de las inscripciones, selección y matrículas de los aspirantes a los programas de formación profesional integral.  

En cuanto a las acciones de racionalización en las entidades territoriales se destaca la automatización del registro, encuesta y retiro de los hogares potenciales a ser beneficiarios del SISBEN en la Alcaldía de Candelaria (Valle del Cauca). También la digitalización y automatización del Impuesto predial del municipio de Arauca. 

“Desde Función Pública seguimos avanzando en el fortalecimiento de las capacidades de las entidades públicas para la garantía de los derechos de los ciudadanos y la generación de valor público”, agregó el director Fernando Grillo.

Finalmente, Función Pública pone a disposición de las entidades que requieran asesoría en la racionalización de los trámites un equipo multidisciplinario que atenderá las solicitudes en todo el país.

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Producción de alimentos es el principal factor de la pérdida de biodiversidad: Estudio

Los productos animales como la carne, pescados, mariscos, lácteos y huevos están entre los alimentos más insostenibles que podemos consumir. Si reducimos su producción de manera significativa, mucha menos tierra sería utilizada para plantaciones, y eso significa que habría menos presión sobre los bosques y otros ecosistemas.

Un nuevo reporte publicado recientemente destaca que el sistema alimentario global es el factor principal de la pérdida de biodiversidad, que continuará acelerándose a menos que cambiemos la manera en que producimos los alimentos. El documento, lanzado por Chatham House, en alianza con el Programa de Naciones Unidas por el Medio Ambiente (PNUMA) y Compassion in World Farming, declara que cambiar los patrones dietéticos a nivel mundial hacia dietas más basadas en plantas y menos productos animales, podría reducir la presión en el medio ambiente y el uso de suelos.

Este reporte revela que solo la agricultura se identifica como una amenaza para el 86% de las especies en riesgo de extinción, es decir, 24,000 de las 28,000. “La pérdida de biodiversidad se está acelerando alrededor del mundo. La tasa global de extinción de especies hoy es más alta que la tasa promedio de los últimos 10 millones de años”, dice la publicación. Por otro lado, el sistema de producción de alimentos global es un gran causante del cambio climático, responsable de cerca del 30% del total de emisiones producidas por los humanos.

“Gran parte de los terrenos dedicados a la agricultura son utilizados para alimentos de animales, que luego son usados para alimentar humanos, este es un sistema ineficiente,” dice Karen Reyes de la ONG Sinergia Animal, que trabaja para promover elecciones alimentarias más compasivas y sustentables en América Latina y el Sudeste Asiático. Un área de tierra que puede ser usada para producir 100 gramos de proteínas vegetales, sólo puede producir 4 gramos de proteínas en forma de carne, por ejemplo.

 Sólo en Estados Unidos, 390 millones de personas más podrían ser alimentadas con los granos que hoy son destinados al ganado. Por lo tanto, quitar a los animales como intermediarios de nuestro sistema alimentario requeriría una producción agrícola menos intensiva a nivel global, disminuyendo la presión sobre ecosistemas claves. Sin embargo, hoy en día sólo un 55% de las calorías de las cosechas mundiales están destinadas a alimentar directamente a las personas.

Al mismo tiempo, el apetito por pescado y otras especies del mar está acabando con los ecosistemas marinos. La industria pesquera obtiene miles de millones de peces cada año de los océanos y además amenaza a otras especies. Por ejemplo, el 40% de los animales atrapados son por pesca, una situación común cuando los navíos pesqueros buscan una especie pero capturan muchas otras y la red de pesca es abandonada en el agua, representando alrededor del 85% de los desechos en ciertos sectores del océano. Por otro lado, la rápida expansión de la acuicultura no es una alternativa sustentable: se estima que, entre 460 billones y 1,100 trillones de peces son atrapados en el mar cada año para alimentar a los peces en granjas.

Los productos animales como la carne, pescados, mariscos, lácteos y huevos están entre los alimentos más insostenibles que podemos consumir. Si reducimos su producción de manera significativa, mucha menos tierra sería utilizada para plantaciones, y eso significa que habría menos presión sobre los bosques y otros ecosistemas. Así también, mientras más reducimos el consumo de pescados, los océanos serán menos explotados», explica Reyes.

Sinergia Animal propone que cada persona puede ayudar a detener el daño cambiando a una dieta basada en plantas. Para esto, la organización creó el Desafío 21 Días Veg que apoya a los consumidores a comer más vegetales con consejos diarios, recetas, ayuda de expertos nutricionistas y una comunidad. Solo en 2020 más de 38,012 personas se inscribieron.

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