Infección por Covid-19 da algo de inmunidad, pero el virus aún se puede propagar: Estudio

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Las personas con la llamada inmunidad natural, adquirida por haber tenido la infección, aún pueden portar el coronavirus SARS-CoV-2 en la nariz y la garganta y podrían transmitirlo sin saberlo.

Es muy probable que las personas que han tenido Covid-19 tengan inmunidad durante al menos cinco meses, pero hay pruebas de que las personas con anticuerpos aún pueden portar y propagar el virus, según un estudio.

Los hallazgos preliminares de científicos de Public Health England (PHE) mostraron que las reinfecciones en personas que tienen anticuerpos Covid-19 de una infección pasada son raras, con solo 44 casos encontrados entre 6.614 personas previamente infectadas en el estudio.

Pero los expertos advirtieron que los hallazgos significan que las personas que contrajeron la enfermedad en la primera ola de la pandemia en los primeros meses de 2020 ahora pueden ser vulnerables a contraerla nuevamente.

También advirtieron que las personas con la llamada inmunidad natural, adquirida por haber tenido la infección, aún pueden portar el coronavirus SARS-CoV-2 en la nariz y la garganta y podrían transmitirlo sin saberlo.

«Ahora sabemos que la mayoría de quienes han tenido el virus y han desarrollado anticuerpos están protegidos de la reinfección, pero esto no es total y aún no sabemos cuánto dura la protección», dijo Susan Hopkins, asesora médica senior de PHE y co-líder del estudio, cuyos hallazgos fueron publicados este jueves.

“Esto significa que incluso si cree que ya tuvo la enfermedad y está protegido, puede estar seguro de que es muy poco probable que desarrolle infecciones graves. Pero todavía existe el riesgo de contraer una infección y transmitirla a otras personas».

Principales implicaciones

Los expertos que no participaron directamente en la investigación, que se conoce como el estudio SIREN, instaron a las personas a tomar nota de sus hallazgos clave.

«Estos datos refuerzan el mensaje de que, por el momento, todos son una fuente potencial de infección para los demás y deben comportarse en consecuencia», dijo Eleanor Riley, profesora de inmunología y enfermedades infecciosas en la Universidad de Edimburgo.

Simon Clarke, profesor asociado de microbiología celular en la Universidad de Reading, dijo que el estudio «tiene importantes implicaciones sobre cómo podemos salir de la crisis actual».

«Esto significa que la gran mayoría de la población necesitará tener inmunidad natural o haber sido inmunizada para que eliminemos por completo las restricciones en nuestras vidas, a menos que estemos preparados para ver que muchas más personas se infectarán y morirán de Covid-19». él dijo.

PHE dijo en un comunicado que el estudio no había podido explorar anticuerpos u otras respuestas inmunes a las vacunas Covid-19 que se están implementando en Gran Bretaña. Los efectos de la vacuna se estudiarán como parte de SIREN a finales de este año, dijo.

El estudio SIREN involucra a decenas de miles de trabajadores de la salud en Gran Bretaña que han sido examinados regularmente desde junio para detectar nuevas infecciones por Covid-19, así como para detectar la presencia de anticuerpos.

Entre el 18 de junio y el 24 de noviembre, los científicos encontraron 44 reinfecciones potenciales, dos «probables» y 42 «posibles», entre 6.614 participantes que dieron positivo en la prueba de anticuerpos. Esto representa una tasa de protección del 83% contra la reinfección, dijeron.

Los investigadores dijeron que continuarían siguiendo a los participantes para ver si esta inmunidad natural podría durar más de cinco meses en algunos. Pero dijeron que la evidencia preliminar de la siguiente etapa del estudio sugirió que algunas personas con inmunidad aún podrían portar altos niveles de virus.